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커뮤니티 보건 센터에서 의료 과실이 발생하면 납세자가 지불합니다.

실비아 가르시아의 14세 아들 영구적으로 장애인이 되었다 그리고 뉴멕시코의 지역 보건소 의사가 심각한 복통을 호소했음에도 불구하고 맹장염 진단에 실패한 후 휠체어에 앉아 있었습니다. 10대 소년의 맹장은 병원에 가기 전에 파열되었고 합병증으로 인해 패혈성 쇼크가 발생했습니다.

Akimbee Burns는 조지아의 한 지역 보건소에서 세포진 검사를 받았는데 비정상적인 세포가 나타났습니다. 그러나 그녀는 결과를 듣지 못했다. 약 8개월 후, 그녀는 자궁경부암 진단을 받았다. 그녀의 림프절로 퍼졌습니다. 그녀는 2년 만에 38세의 나이로 사망했습니다.

론다 존스의 아기 왼쪽 뇌가 손상되었습니다 커뮤니티 보건 센터 의사를 포함하는 그녀의 시카고 지역 의료 팀이 Jones가 분만 합병증의 위험이 높음에도 불구하고 응급 제왕절개를 신속하게 수행하지 못한 후.

잘못을 인정하지 않고 해결된 의료과실 소송의 일부로 법원 문서에서 주장된 이 세 가지 사건은 2018년부터 2021년까지 지역사회 보건소와 관련된 전국적으로 이루어진 485건의 지불금 중 하나입니다. 합의 및 판결은 환자 또는 그 가족에게 총 4억 1,000만 달러를 지불했습니다. , 공개 기록 요청을 통해 KHN에 공개된 연방 데이터에 따르면.

그러나 그 어느 보건소나 의사도 비용을 지불하지 않았습니다. 미국 납세자들이 탭을 선택했습니다.

3,000만 명의 저소득 미국인을 치료하는 미국의 1,375개 연방 자격 의료 센터는 대부분 민간 조직입니다. 그러나 그들은 매년 60억 달러의 연방 보조금을 받고 있으며 연방법에 따라 그들의 법적 책임은 미국 재향군인회 및 인디언 보건국과 마찬가지로 정부가 부담합니다. 즉, 센터와 그 직원은 의료 과실 소송으로부터 면책을 받을 수 있으며 연방 정부는 합의금이나 법원 판결에 대한 비용을 지불합니다.

결과적으로 대중은 종종 해당 센터에 대한 의료 과실 혐의를 인식하지 못합니다. 보건소와 그 직원은 소송에서 피고인으로 지명되지 않으며 정부는 사건 해결이나 법원 판결에 대한 지불시기를 발표하지 않습니다.

2016년 12월, Rhonda Jones는 응급 제왕절개를 통해 딸 Alayna를 낳았습니다.(KHN의 테일러 글래스콕)

“사람들은 이 의사나 센터가 환자에게 해를 끼치고 있는지 알아야 합니다.”라고 비영리 단체의 국장인 Deirdre Gilbert가 말했습니다. 전국 의료 과실 옹호 협회소비자 옹호 단체.

또한 보건소를 상대로 한 소송에서 원고를 대리한 변호사들은 연방법이 2년이라는 짧은 시효로 환자에게 수갑을 채워 징벌적 손해배상을 허용하지 않는다고 말합니다.

2018년 지역사회 보건 센터 의사와 관련된 출산 상해 사건에서 4,160만 달러의 법원 판결을 받은 필라델피아의 변호사 Regan Safier는 “정부의 이익을 위해 갑판이 쌓여 있습니다.”라고 말했습니다.

보이지 않는 비극

2018년부터 2021년까지 보건소와 관련된 의료과실 합의 또는 판결에 대한 중앙값 지불액은 지역사회 보건소를 감독하는 보건 자원 및 서비스 관리국(Health Resources and Services Administration)의 데이터에 따르면 $225,000였습니다. 485개의 지불금 중 68개에서 총액은 최소 100만 달러였습니다.

보건소를 상대로 한 많은 소송에는 오진 또는 치과 오류에 대한 주장이 포함되었습니다. 가장 큰 상은 출생 부상이나 어린이와 관련된 사례였습니다.

실비아 가르시아가 그 중 하나를 가져왔습니다. 2015년 12월, 그녀는 14세 된 아들을 뉴멕시코 주 앨버커키에 있는 First Choice Community Healthcare로 데려가 심한 복통과 발열 치료를 받기 위해 정부를 상대로 소송을 제기했습니다.

의사는 소년의 복부를 만져보았지만 진단 검사를 지시하지 않았다고 가족은 주장했다. 의사는 가르시아에게 통증이 악화되면 소년을 병원으로 데려가라고 조언했습니다.

이틀 후 그녀는 그를 병원 응급실로 데려갔습니다. 그곳에서 의사들은 맹장이 파열된 것을 발견했습니다. 그는 뇌 손상과 신장의 급성 손상으로 이어지는 패혈성 쇼크를 일으켰습니다.

십대는 8 개월 동안 입원했습니다.

Garcia는 680만 달러로 사건을 해결했으며, 그 중 대부분은 미래의 의료비로 지급될 수 있는 특별 기금으로 사용되었습니다.

First Choice와 Garcia는 논평을 거부했습니다. 정부는 합의가 잘못을 인정한 것이 아니라고 밝혔다.

지역 보건소는 1990년대에 정부의 의료 과실 보호를 추진했고 승리했습니다. 그들은 수익이 제한되어 있고 의료 과실 보험이 환자 치료에 더 잘 사용될 수 있는 돈을 전용할 것이라고 주장했습니다.

이 센터는 매년 연방 보조금을 받기 때문에 다른 건강 클리닉과 다릅니다. 그들은 또한 개인 의사보다 Medicaid 및 Medicare로부터 더 많은 환급을 받습니다. 그 대가로 센터는 누구도 거부할 수 없으며 저소득 환자에게 부과되는 요금은 차등 적용됩니다. 센터 환자의 거의 절반이 Medicaid로 보장되며 20%는 무보험입니다.

의료 과실 소송은 모든 의료 서비스 제공자에게 위험 요소이며 의료 품질의 바로미터에 불과합니다. 보건소에 대한 합의 및 법원 판결은 클리닉의 전반적인 성과를 측정하지 않습니다.

보건소 환자를 대신해 소송을 낸 변호사들도 시설의 중요성을 인정한다. 로드 아일랜드 원고 변호사 아마토 데루카 보건 센터는 보건 산업에서 중요한 역할을 하며 센터에서 “정말 훌륭한 일을 하는 정말 훌륭하고 유능한 많은 사람들”을 찾았다고 말했습니다.

그러나 모든 사람은 실수에 대해 책임을 져야 한다고 DeLuca는 말했습니다.

Akimbee Burns의 경우는 그녀가 미국 정부를 상대로 제기한 소송에 따르면 진단 누락의 한 예입니다. 유틸리티 회사에서 시간당 11달러를 벌던 Burns는 2016년 조지아주 오실라에 있는 지역사회 건강 센터인 South Central Primary Care Center에서 Pap smear를 받았습니다. 고소장에 따르면 검사 결과 비정상적인 세포가 나타났지만 그녀는 결과를 통보받지 못했다. 그녀는 그 후 몇 달 동안 테스트에 대해 여러 번 문의했지만 여전히 결과에 대한 정보를 받지 못했다고 그녀는 주장했습니다.

약 8개월 후, 다른 의료 시설의 직원이 진행성 자궁경부암 진단을 받았습니다. 그녀는 보건소의 부주의를 주장하며 소송을 제기했습니다. 그녀는 방사선과 화학 요법을 받았습니다. 그러나 그녀는 2019년 4월에 미성년자 한 명을 포함해 두 명의 자녀를 남기고 사망했습니다.

그녀의 죽음 이후, 정부와 그녀의 재산 210만 달러에 합의.

South Central Primary Care Center는 논평 요청에 응답하지 않았으며 정부는 어떠한 잘못도 부인했습니다.

환자를 위한 장애물

보건 센터의 의료 과실을 주장하는 환자는 검토를 위해 먼저 미국 보건 복지부에 청구를 제출해야 합니다. 정부는 합의 제안을 하거나 청구를 거부할 수 있습니다. 청구가 거부되거나 해결되지 않거나 6개월의 검토 기간이 만료된 경우 환자는 다음 조항에 따라 연방 법원에 소송을 제기할 수 있습니다. 연방 불법 행위 청구법또는 FTCA.

연방 정부의 보호를 받으려면 보건 센터는 품질 개선 및 위험 관리 프로그램을 갖추어야 하며 전문 자격 증명, 의료 과실 청구 및 의사 및 기타 임상의의 면허 상태를 검토했음을 규제 기관에 보여주어야 합니다.

Ben Money 수석 부사장 지역 사회 건강 센터의 전국 협회말했다 과정 비용이 많이 드는 의료과실 보장에 비해 치료를 개선하고 부족한 운영 비용을 환자의 요구에 사용합니다.

그는 “보건소 수혜자가 규정을 준수하고 환자가 최상의 치료를 받을 수 있도록 엄격한 보호 장치가 마련되어 있다”고 말했다. “FTCA는 의료 센터가 품질에 대해 더 경계하고 덜 경계하게 만듭니다.”

보건 자원 및 서비스 관리국(Health Resources and Services Administration) 대변인인 크리스티 최(Christy Choi)는 9월 현재 지역 보건소의 약 86%가 의료 과실 보장에 대해 FTCA에 따라 보장을 받았다고 말했습니다.

그녀는 정부가 프로그램의 일환으로 “강력한 품질 개선 및 환자 안전 노력”을 시행했다고 말했습니다.

이 시스템은 의료 과실 소송을 위해 주 법원에 가는 것보다 환자가 손해 배상금을 징수하는 것을 더 어렵게 만든다고 보건 센터를 상대로 한 사건에 관련된 변호사들이 말했습니다. 징벌적 손해배상에 대한 금지 외에도 이러한 사건은 배심원이 아닌 연방 판사가 결정합니다. 그들은 심사위원단의 부족이 중요하다고 덧붙였다. 왜냐하면 심사위원들은 감정에 덜 좌우될 가능성이 낮기 때문이다.

연방 정부는 환자 및 변호사와 달리 사건을 변호할 수 있는 무한한 자원을 가지고 있기 때문에 원고도 불리한 입장에 있다고 말했습니다. 크리스토퍼 루소만노마이애미 변호사.

Rhonda Jones를 대리한 일리노이주 변호사 Jack Beam은 “이 사건은 재판을 준비하는 데 수십만 달러가 들었습니다. “우리 기록은 사건 비용으로 $900,000였습니다.”

Rhonda Jones는 딸 Alayna에게 미소를 짓습니다. (KHN의 테일러 글래스콕)

이러한 모든 요인으로 인해 변호사를 찾는 것이 환자에게 걸림돌이 될 수 있습니다.

데보라 닷지미주리 주의 한 변호사는 정부가 합의 금액의 25%로 수수료를 제한하기 때문에 일부 변호사들이 사건을 맡기를 꺼린다고 말했습니다. 대조적으로, 원고 변호사는 성공적인 주 법원 과실 사건에서 종종 약 40%를 차지합니다.

론다 존스는 합의금을 받은 사람 중 한 명이었습니다. 그녀의 소송에 따르면 그녀의 아기는 2016년 12월 시카고 지역 웨스트 교외 의료 센터에서 응급 제왕절개로 태어난 직후 어린이 병원으로 이송됐다. 아기 Alayna는 산소 부족으로 인한 뇌 손상 치료를 받았으며 현재 뇌성마비를 앓고 있습니다.

Jones는 거의 임신 39주차에 병원에 도착했을 때 고위험 분만 징후를 보였습니다. 그녀는 40세였고 이 아이는 열한 번째 아이였으며 심각한 자간전증과 임신성 당뇨병이 있었습니다.

그녀의 소송은 그녀가 병원에서 적절하게 모니터링되지 않았으며 Alayna의 부상을 방지하기 위해 수술이 제때 수행되지 않았다고 주장했습니다.

Jones는 2100만 달러 합의이 중 1,500만 달러는 관련 의사 중 일부가 PCC Community Wellness Center에 고용되었기 때문에 연방 정부에서 지불했습니다. 보건소와 병원은 논평을 거부했다. 법원 제출에서 정부와 병원은 잘못을 부인했습니다.

대부분 법원이 감독하는 신탁에 있는 돈은 평생 동안 보살핌이 필요한 Alayna를 위해 제공됩니다.

“Alayna에게 무슨 일이 생기기 전에는 그들을 사랑했습니다. “내가 일할 때 밤늦게 문을 열었기 때문에 그들은 나에게 좋았습니다.”

존스는 “나는 여전히 누군가에게 PCC에 가라고 말할 것입니다. 아마도 그들이 아기를 가지러 갈 때 올바른 의사를 만날 수 있기 때문입니다.”라고 존스는 덧붙였습니다.

Alander Rocha와 KHN 기자 Colleen DeGuzman이 이 기사에 기고했습니다.

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