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내 의료팀이 나를 도운 방법

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  • Post published:November 25, 2022
  • Post category:Medical

Lavern McDonald 작성, Hallie Levine에게 전함

2018년 폐암 4기 진단을 받았습니다. 길고 힘든 여정이었습니다. 하지만 내 케어 팀과 혁신적인 치료법 덕분에 이 치명적인 상태를 만성 질환으로 전환할 수 있었습니다. 다른 사람들이 알았으면 하는 것은 다음과 같습니다.

충격적인 진단

진단을 받기까지 7개월이 걸렸습니다. 본능적으로 나는 뭔가 잘못되었다는 것을 알았다. 예를 들어 지하철 계단을 오를 때 숨이 가쁘고 심장이 찌르는 듯한 통증을 느꼈습니다. 기술자가 내 흉강의 초음파 검사를 수행하는 동안 기절했습니다.

처음에 주치의는 폐렴을 의심했습니다. 그러나 초음파 검사에서 폐에 염증과 다량의 체액이 있음이 드러났을 때 즉시 CT 스캔을 위해 폐 전문의에게 의뢰되었습니다. 그 시험은 명절 나무처럼 불을 밝혔습니다. 암은 양쪽 폐에 침범했을 뿐만 아니라 뇌와 척추를 포함하여 몸 전체로 퍼졌습니다. 일주일 후 폐 외과 의사가 생검을 시행했습니다. 담당 의사는 제가 EGFR 돌연변이로 알려진 가장 흔한 유형의 폐암인 비소세포 폐암에 걸렸다고 말했습니다.

이 모든 것을 알았을 때 나는 깜짝 놀랐습니다. 나는 어떤 종류의 암 가족력도 없는 건강한 52세의 비흡연자였습니다. 나는 내가 사랑하는 고등학교 사회과 교사라는 직업을 포기하고 어머니와 함께 살기 위해 플로리다로 돌아가기 위해 140년 된 브루클린 브라운스톤을 떠나야 할까 봐 걱정했습니다.

빛의 광선

의사들이 진단을 내렸을 때 좋은 소식도 전했습니다. 이 유형의 전이성 폐암에 사용할 수 있는 새로운 Fda 승인 치료법이 있다는 것입니다. 이 치료법은 암세포에서 발견되는 돌연변이 EGFR을 표적으로 삼아 차단합니다. 2018년 8월에 치료를 시작했습니다. 2주 후 폐렴으로 보이는 증상으로 입원했습니다. 의사들이 후속 CT 스캔을 했을 때 그들은 충격적인 발견을 했습니다. 내 모든 종양, 병변 및 결절이 반으로 줄었고 내 폐는 단순히 죽은 암세포로 가득 차 있었습니다. 2019년 1월까지 나는 완전히 차도를 보였다.

암이 재발한 2021년 봄까지 2년 동안 그렇게 지냈습니다. 나는 원래 치료에 실험 약물이 추가된 임상 시험에서 Memorial Sloan Kettering에서 끝났습니다. 2022년 1월까지 내 암은 다시 한 번 사라졌습니다. 그런 다음 재래식 화학 요법과 방사선 요법으로 옮겨 이번 여름에 끝냈습니다. 지금은 종양에 영양을 공급할 수 있는 새로운 혈관의 성장을 막는 데 도움이 되는 약물과 함께 유지 화학 요법을 받고 있습니다.

나의 지원 기둥

이 모든 과정에서 나의 주치의는 나의 바위였습니다. 진단을 받은 후에도 여러 의료 센터의 폐 및 종양학 팀에 “인계”되었을 때에도 그녀는 여전히 거기에 있었고 전화, 문자 및 이메일을 통해 내가 괜찮은지 확인했습니다. 예를 들어 임상 시험에 참여하기 위해 NYU Langone Professional medical Center와 인터뷰했을 때 그녀는 연구원들과 이야기하기 위해 전화를 걸었습니다. 그녀는 정말 쿼터백으로 봉사했습니다. 그녀는 전문가들에게 내가 어떻게 지내고 있는지 계속 평가했고 그들이 서로 논의한 내용에 대해 알려 주었습니다.

그러나 내가 그녀에게 가장 감사하는 것은 무엇입니까? 그녀는 처음에 내 말을 정말 잘 들어주었다. 많은 의사들은 탈진, 숨가쁨, 흉통, 전신 권태감 등의 증상을 삶에서 발생하는 정상적인 통증과 고통의 일부로 기록했을 것입니다. 대신 그녀는 철저한 검사를 하고 모든 종류의 테스트를 실행했습니다. 그녀는 내 생명을 구한 근본 원인을 찾을 때까지 포기하지 않았습니다.

몇 년 전, 나는 암이 아닌 갑상선 관련 문제로 내분비 전문의를 만났습니다. 그녀는 내 일차 진료 의사가 몇 년 전에 그 모든 검사를 지시했고 위험해 보이는 이유에 대해 질문했습니다. 나는 그녀를 해고했다. 그녀가 내 다른 의사들과 협력하지 않고 내 증상을 심각하게 받아들이지 않는다는 것은 나에게 위험 신호였습니다.

4기 수술 불가능한 폐암 치료를 받을 때 정말 온 마을이 필요합니다. 우리 가족은 수백 마일 떨어진 곳에 살고 있지만 내가 필요할 때면 항상 거기에 있습니다. 플로리다에 사는 어머니와 여동생은 내가 달라고 할 때마다 비행기를 탄다. 저에게는 전 세계에서 저를 부르는 친척들과 기도를 바치는 친구들이 있습니다. 유대교 기도입니다. 기독교 기도. 힌두교 기도. 불교기도. 제 학생들과 그들의 부모님들 – 대부분이 의사들입니다 – 또한 특별했습니다. 나는 항상 다른 고급 암과 함께 살고 번창하고 있는 사랑하는 사람들의 이야기를 듣고 있습니다.

팀워크의 중요성

저는 항상 의료 서비스에 만족했지만 Memorial Sloan Kettering에 있을 때 받은 관심의 수준에 정말 놀랐습니다. 첫 번째 임상 시험에서 팀이 반응하는 동안 모두가 각자의 사일로에서 작업했습니다. 하지만 Memorial Sloan Kettering에서는 정말 우리 모두가 함께 있는 것처럼 느껴졌습니다. 질문이 있으면 항상 같은 날 누군가가 답장을 보냈습니다. 방사선 치료를 받았을 때 엄청난 고통을 겪었습니다. 팀은 스테로이드 덱사메타손과 오피오이드를 포함하는 통증 관리 계획을 개발하기 위해 함께 노력했고, 불면증과 변비와 같은 부작용으로 인해 발생하는 부작용을 돕기 위해 함께 노력했습니다.

가장 중요한 것은 그들이 내 암을 사형 선고가 아니라 만성 질환으로 본다는 점을 분명히 했습니다. 제2형 당뇨병이나 고혈압과 같습니다. 때로는 약이 효과가 없어 대안을 찾아야 합니다. 수술이 불가능한 폐암이라도 암으로 인해 삶이 ​​중단되도록 내버려 둘 필요가 없습니다.